Archaeopteryx: Das Geheimnis der ursprünglichen Quelle gelöst

Das Altmühltal ist ein Paradies für Paläontologen und so etwas wie “Jurassic Park” in der Gilde. Wissenschaftler fanden alle Arten einzigartiger Fossilien in den Kalksteinplatten der fränkischen Alb. Hervorragend ist beispielsweise eine Entdeckung, die 1860 im Steinbruch der Gemeinde Solnhofen gemacht wurde.

Dort wurde der Abdruck einer Feder gefunden; es war auf dem gelblichen Felsen deutlich sichtbar. Die ursprüngliche Quelle stammte aus dem Oberjura und war etwas mehr als 150 Millionen Jahre alt. Hermann von Meyer, ein Pionier der Paläontologie, beschrieb das Fossil erstmals. Er vermutete, dass es dem alten Archaeopteryx gehörte, dessen Überreste zu dieser Zeit ebenfalls gefunden wurden.

Ob der einzelne Fund tatsächlich Teil des ursprünglichen Vogels war, wurde bisher noch nicht vollständig geklärt.

Forscher um Ryan Carney von der University of Southern Florida glauben nun, dass sie sagen können: Die Feder gehört tatsächlich zu Archaeopteryx. Der deutsche Paläontologe Helmut Tischlinger war ebenfalls an der Untersuchung beteiligt.

Für eine Studie, die in der Zeitschrift Scientific Reports veröffentlicht wurde, stellten die Forscher den Fund unter ein spezielles Elektronenmikroskop und verglichen ihn mit Skelettfossilien des Vogels. Aufgrund der Form und Länge des Stücks kann die Feder in einem Exemplar des Primaten zum oberen Gefieder auf dem linken Flügel gehören. Die Forscher machen sogar Aussagen über die Farbe. Es bestand eine Wahrscheinlichkeit von 90 Prozent, dass sie schwarz war. Archaeopteryx konnte wahrscheinlich keine eleganten Flugmanöver durchführen, andere Zeitgenossen konnten besser fliegen.

Gleiten Sie über eine Lagunenlandschaft

Die ursprüngliche Quelle gilt als erste Bezugnahme auf Archaeopteryx – eine von zwei berühmte Vögel aus dem Jura (vor etwa 145 bis 200 Millionen Jahren), der in der Region zwischen Ingolstadt und Nürnberg gefunden wurde. Ein gutes Dutzend fossiler Skelette ist erhalten geblieben. Zu dieser Zeit lebte er dort in einer subtropischen Lagunenlandschaft.

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Als Übergangsform zwischen Reptilien und Vögeln beweist es, dass die heutigen Vögel direkte Nachkommen räuberischer Dinosaurier sind. Solche Formen von Primaten und vogelähnlichen Dinosauriern wurden in den letzten Jahrzehnten mehrmals entdeckt, häufig in Sedimentgesteinen in der unteren Kreidezeit im Nordosten Chinas. Bekannte Vertreter von Jurassic, wo die Entwicklung des Vogels begann, sind beispielsweise Aurornis, Anchiornis oder Serikornis.

Ikone: Spiegel

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