Bekanntes Antidepressivum: Prozac wirkt gegen Covid-19

Forscher aus Münster entdecken, dass das bekannte Antidepressivum Prozac zur Behandlung von Covid-19 eingesetzt werden kann. Sie finden heraus, dass das Medikament die Ausbreitung des Sars-CoV-2-Virus im Körper wirksam verhindert. Und das ist nicht alles.

Eine Forschungsgruppe des Zentrums für Molekularbiologie der Entzündung (ZMBE) der Westfälischen Wilhelms-Universität Münster (WWU) hat die Möglichkeit des Einsatzes des Antidepressivums Fluoxetin gegen Covid-19 untersucht. Das Team um Ursula Rescher kam herein Pilotstudie zu der Erkenntnis, dass das Medikament, besser bekannt als Prozac, eine wichtige Rolle bei der Behandlung von Patienten mit koronarer Herzkrankheit spielen könnte.

Günstig und weltweit verfügbar

Die Forscher arbeiten mit antiviralen Wirkstoffen, die an der Schnittstelle zwischen Wirt und Krankheitserreger wirken. Ziel ist es, Medikamente zu finden, die die Absorption des Sars-CoV-2-Virus in diesem Bereich hemmen und die Schwere einer Krankheit verringern. Auf diese Weise verlassen sie sich auf Medikamente, die bereits zugelassen wurden, weil sie bestenfalls sicher, billig und weltweit verfügbar sind.

Prozacs Aufgabe, die seit 1988 angewendet wird, ist es, das Glückshormon Serotonin zu stoppen. Das Forscherteam fand jedoch heraus, dass das Medikament offenbar auch das Sars-CoV-2-Virus hemmen kann, indem es verhindert, dass der Erreger in die Zellkultur aufgenommen wird und sich ausbreitet, ohne Zellen oder Gewebe zu beschädigen.

Prozac kann nur der Anfang sein

Und Prozac ist möglicherweise nicht das einzige bekannte Medikament, das Münster-Forscher für den Kampf gegen Covid-19 entdeckt haben. Fluoxetin gehört zur Gruppe FIASMA (funktionelle Inhibitoren der sauren Sphingomyelinase). Dies schließt eine große Anzahl von pharmakologischen Wirkstoffen ein, die das ASM-Enzym hemmen und sowohl das Zellwachstum als auch den Zelltod regulieren. Tests haben gezeigt, dass die Wirkstoffe Amidaron und Imipramin aus der FIASMA-Gruppe auch die Aufnahme und Ausbreitung von Sars-CoV-2 in der Zelle hemmen.

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Arzneimittel auf FIASMA-Basis gelten als tolerierbar und werden häufig in klinischen Anwendungen eingesetzt. “Die Forschung an zugelassenen Arzneimitteln, die bereits verwendet werden, kann dazu führen, dass viele Wirkstoffe auch antiviral eingesetzt werden”, sagt Ursula Rescher. Und Covid 19-Patienten würden auch durch mehr Behandlungsmöglichkeiten davon profitieren.

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