Iran: Todesurteil gegen den Wrestler Navid Afkari “soll die Bevölkerung einschüchtern”

Wrestler Navid Afkari ist in Iran zum Tode verurteilt. Er wird beschuldigt, während einer Demonstration in der südiranischen Stadt Shiraz im Sommer 2018 einen Sicherheitsbeamten getötet zu haben. Er soll gestanden haben – aber die Familien- und Menschenrechtsorganisationen glauben, dass das Geständnis unterliegt Folter wurde erhalten.

In den letzten Tagen haben sich daher viele Sportler und Politiker auf der ganzen Welt an die iranische Regierung gewandt, um das Urteil aufzuheben, darunter US-Präsident Donald Trump, der Weltwrestler Frank Stäbler und mehrere nationale und internationale Sportorganisationen.

Tara Sepehri ist eine iranische Expertin für Human Rights Watch in Washington. In einem Interview diskutiert sie die Vorwürfe gegen die 27-Jährige, die Bedeutung der landesweiten Proteste, Trumps Rolle – und warum die Forderungen der Athleten nach Gnade einen Unterschied machen können.

SPIEGEL: Ein Wrestler wird zum Tode verurteilt. Welche Rolle spielen Sportler im Iran?

Sepehri: Sportler sind Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens, und ihr Ruhm schützt sie irgendwie vor bestimmten Formen der Verfolgung, denen normale Bürger ausgesetzt wären. Zum Beispiel haben Sie die Freiheit, über öffentliche Themen zu twittern. Sie werden dann wahrscheinlich einen Anruf erhalten, um ihn zu löschen, anstatt die Polizei anzurufen. Gleichzeitig spielen Sportler im Iran eine wichtige Rolle. Insbesondere wenn sie Teil der Nationalmannschaft sind, wird von ihnen erwartet, dass sie als Vertreter des iranischen Staates auftreten und zu Hause nicht trinken oder über Kontroversen sprechen.

SPIEGEL: Wrestling ist eine der beliebtesten Sportarten im Iran. Trotzdem gab es das Todesurteil.

Sepehri: Die Anklage, für die er zum Tode verurteilt wurde, ist Mord. Er und seine Brüder werden beschuldigt, einen Wachmann in einem Regierungsgebäude ermordet zu haben. Wir haben alle Gerichtsakten. Es gab drei verschiedene Gerichtsverfahren. Sie haben ein Dutzend verschiedene Anschuldigungen gegen Navid erhoben, von der Beleidigung des obersten Führers über die Störung der öffentlichen Ordnung bis hin zum Mord.

SPIEGEL: Navid und seine Brüder hatten mit Tausenden anderen an einer friedlichen Demonstration teilgenommen.

Sepehri: Der Iran hat kürzlich mehrere Wellen landesweiter Proteste erlebt. Es gab Proteste in Zeiträume Dezember 2017 bis Januar 2018Im Sommer 2018, als auch Navid teilnahm, und dann im November 2019. Und die Behörden sind zunehmend aggressiver geworden, wenn es darum geht, die Proteste niederzuschlagen. Der schlimmste Angriff war im November 2019, als Amnesty International zählte über 300 Tote. Bisher haben Sicherheitskräfte diese Gewalt nicht untersucht.

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Die wirtschaftliche Situation ist für die Iraner aufgrund internationaler Sanktionen und schlechter Regierungsführung äußerst schwierig geworden. Die Leute sind frustriert und wütend. Die Pandemie hat es etwas beruhigt, da es an öffentlichen Orten ernsthafte Einschränkungen gibt. Aber es gibt das Grundgefühl, dass die Leute wirklich genug von allem haben.

SPIEGEL: Und wie hängen die Todesurteile damit zusammen?

Sepehri: Einige dieser Todesurteile, insbesondere in politischen Fällen, sollen die breite Bevölkerung mit den Folgen des Protests erschrecken. Die wirtschaftlichen Forderungen werden von den politischen Parteien allgemein anerkannt. Die Reaktion auf die Proteste ist jedoch zunehmend gewalttätiger geworden. Die Regierung will sicherstellen, dass sie die Kontrolle behält.

SPIEGEL: Haben die Behörden Navid Afkari genau deshalb ins Visier genommen, weil er ein Athlet ist? Weil Sie ihm ein Beispiel geben wollen?

Sepehri: Ich glaube nicht, dass er sich auf seinen Status als Athlet konzentriert hat. Internationale Sportorganisationen haben kommentiert und die Wiederaufnahme des Verfahrens gefordert, um mehr Aufmerksamkeit auf die Angelegenheit zu lenken. Sein Status als Athlet hilft, die Todesstrafe zu befürworten. Aber der Grund, warum er an die Behörden gerichtet wurde, hat nichts damit zu tun, ein Athlet zu sein. Der Grund war, dass er verhaftet wurde, weil er möglicherweise eine Rolle bei Protesten gespielt hat, die stattgefunden haben und Gewaltverbrechen wie Mord plus Schaden und Angriffe auf andere Strafverfolgungsbehörden beinhalten.

SPIEGEL: Aber was genau gibt es gegen Afkari und seine Brüder?

Sepehri: Die Behörden behaupten, dass einige der Beweise aus der Satellitenanalyse stammen. Diese müssen mit mobilen Daten nachweisen, dass die Brüder bei dem Verbrechen anwesend waren. Wir haben jedoch keinen Einblick, wie genau diese Daten sind oder ob sie nur dazu dienen, sie nach der Festnahme in irgendeiner Weise zu rechtfertigen.

SPIEGEL: Und das angebliche Geständnis?

Sepehri: Das ist der wichtigste Beweis, den sie verwenden. Aber es entstand unter Folter. Nach iranischem Recht ist es nicht erlaubt, ein Richter sollte es nicht benutzen. Das ist der Gesetzestext. Aber wenn der Richter darauf besteht, dass es keine Folter gab, kann er dies ablehnen.

SPIEGEL: Wie sieht die aktuelle Situation aus?

Sepehri: Die Familie hat vor vier Tagen kurz mit den Brüdern gesprochen. Sie durfte sie nicht besuchen. Die neueste Entwicklung in diesem Fall war, dass das staatliche Fernsehen dieses Wochenende berichtete. Das Programm behauptete, die Brüder hätten ein faires Verfahren erhalten und Aktivisten hätten das Foltersystem fälschlicherweise beschuldigt.

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SPIEGEL: Was lässt Sie hoffen, dass der Satz bleibt?

Sepehri: Unser Hauptaugenmerk liegt darauf, dass Navid und seine beiden Brüder gefoltert wurden und somit das Geständnis erzwungen wurde. Dieser schwerwiegende Vorwurf wurde noch nicht untersucht. Wir sind unter allen Umständen gegen die Todesstrafe, fordern jedoch einen neuen Prozess – einen fairen Prozess nach Menschenrechtsstandards.

SPIEGEL: Die Brüder wurden im Herbst 2018 verhaftet. Warum wird dem Fall jetzt so viel Aufmerksamkeit geschenkt?

Sepehri: Der Prozess fand vor dem Obersten Gerichtshof statt und es gab ein Urteil. Es ist ein langer Prozess. Nach iranischem Recht hat die Familie des Opfers das Recht, Vergeltungsmaßnahmen zu ergreifen. Wenn keine Vergeltung angestrebt wird, kann die Todesstrafe zurückgezogen und durch eine Strafe von bis zu zehn Jahren ersetzt werden. Ich vermute, dass die Familie Navids, nachdem sie alle rechtlichen Möglichkeiten ausgeschöpft hatte, verzweifelt Kontakt zu den Medien suchte. Sie wurden einen Monat nach den Protesten erneut festgenommen und stehen seitdem vor Gericht. Navid und seine Brüder wurden schwer gefoltert, um falsche Geständnisse von ihnen zu erhalten.

SPIEGEL: Es wurde ursprünglich gesagt, dass das Urteil in einigen Jahren nicht vollstreckt werden würde. In den letzten Tagen wurde plötzlich gesagt, dass es jetzt sehr schnell gehen könne und dass es nur Tage dauern könne. Wie ist es passiert?

Sepehri: Was die Leute erschreckte, war, dass Navid und seine Brüder aus dem öffentlichen Teil des Gefängnisses an einen unbekannten Ort gebracht wurden. Dies kann bedeuten, dass die Behörden den Prozess beschleunigen können. Aber im Moment glauben wir nicht daran. Unsere Lektüre ist mehr, dass sie nach der Aufmerksamkeit der Medien außer Sichtweite geraten sind. Jetzt konzentrieren sie sich auf Folter und die Möglichkeit von Ermittlungen und möchten sicherstellen, dass alle Anzeichen und Narben heilen, bevor ein Arzt sie untersucht und dann den Fall gegen sie untersucht.

SPIEGEL: In letzter Zeit gab es auch viel internationale Aufmerksamkeit für den Fall. Sogar Donald Trump kommentierte Twitter. Viele Sportler wie der deutsche Wrestling-Weltmeister Frank Stäbler oder der Sportverband Athleten Deutschland.

Sepehri: Wie Sie sehen können, ist die Angelegenheit jetzt sehr politisch geworden. Er erhielt politische Aufmerksamkeit aus der ganzen Welt. Einige Schritte könnten jetzt unter Druck ausgeführt werden, was gut wäre. Oder es geht zurück und sie beschleunigen den Prozess, um zu zeigen, dass sie nicht beeindruckt sind. Es ist eine schöne Linie, um jetzt zu gehen.

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SPIEGEL: Wovon hängt das Ergebnis ab?

Sepehri: Es kommt darauf an, wie der Druck zustande kommt. Wenn der Druck als politisch wahrgenommen wird, werden die iranischen Behörden ihn nutzen und ihre eigene Erzählung fördern: Sehen Sie, bei den Menschenrechten geht es um einen Regierungswechsel und die Menschen, die uns unter Druck setzen. Es hilft also sehr, dass der Druck auch von anderen Sportlern und Sportverbänden ausgeht. Es ist sehr klar, dass die Athleten nicht unbedingt eine Meinung über die Zukunft des Iran haben. Sie versuchen nur, auf die Bestrafung zu achten. Es ähnelt anderen internationalen Organisationen. Wenn es um menschliche Gnade geht, gibt es so etwas wie internationale Solidarität und damit Druck. Wir hoffen, dass die Behörden das Verfahren aus diesem Grund wieder aufnehmen.

SPIEGEL: Wie hilft es, wenn sich Sportler an die iranische Regierung wenden?

Sepehri: Absolut.

SPIEGEL: Wie oft und wofür wird im Iran die Todesstrafe verhängt?

Sepehri: Wir haben ungefähr 200 bis 300 Todesurteile pro Jahr im Iran. Im Jahr 2019 waren es laut Amnesty International 251. Es ist kleiner als in den Vorjahren, aber immer noch eine riesige Menge. Nach China ist dies möglicherweise die höchste Zahl im internationalen Vergleich. Die Todesstrafe wird für Mord verhängt, aber auch für Verbrechen, die die nationale Sicherheit, die Feindseligkeit gegenüber Gott, den Drogenhandel und andere Dinge betreffen.

SPIEGEL: Gibt es im Iran Reaktionen auf das Urteil?

Sepehri: In den letzten Monaten hat es eine wachsende Bewegung gegen die Hinrichtung von Menschen gegeben, die an Protesten teilgenommen haben oder auf irgendeine Weise in ihnen stecken geblieben sind. Der Widerstand wächst, weil es viele Fälle gab, in denen Menschen fehlgeleitet wurden und keine Untersuchung der Gewalt durchgeführt wurde, mit der die Sicherheitskräfte die Proteste unterdrücken. Es gibt also eine wachsende Bewegung gegen die Todesstrafe innerhalb des Landes.

Ikone: Spiegel

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