Nobelpreis für genetische Scheren: Mit explosiver Kraft entdeckt

V.auf diesem Nobelpreis Die Leute haben jahrelang darüber gesprochen und werden wahrscheinlich jahrzehntelang darüber sprechen, wer weiß, vielleicht sogar im nächsten Jahrhundert. Es kommt darauf an, wie viel von den unzähligen Utopien und Dystopien Wirklichkeit wird, die hier so eng zusammenlaufen wie bisher, vielleicht nur in der Kernspaltung, für die Otto Hahn 1944 den Nobelpreis für Chemie erhielt. Eine Auszeichnung von existenziellem Rang.

Joachim Müller-Jung

Redakteur in der Sektion Funktionen, verantwortlich für die Sektion “Natur und Wissenschaft”.

Für die “Entwicklung einer Methode zur Bearbeitung des Genoms” haben die Berliner Max-Planck-Institut Die französische Mikrobiologin Emmanuelle Charpentier, die sich auf Infektionsbiologie spezialisiert hat, und die amerikanische Biochemikerin Jennifer Doudna von der University of California in Berkeley erhielten den diesjährigen Nobelpreis für Chemie. Wenn das Wort “verdient” einen Superlativ hätte, wäre es wissenschaftlich auf beide anwendbar.

“Crispr-Cas9” hat buchstäblich alles im Labor verändert

Die Entdeckung der beiden, die historisch gesehen über Nacht das wichtigste Instrument in den Biowissenschaften und damit auch in der Medizin und Pflanzenforschung war, hat die schwierigen Anfänge der Gentechnik vergessen – bei Forschern, bei Biotechnologen und sogar in der Wirtschaft. Die “Crispr-Cas9” -Genschere hat buchstäblich alles im Labor verändert. Es ist bereits heute ein Milliarden-Dollar-Unternehmen. Aber wie bei der Entdeckung der Kernspaltung in den 1930er Jahren hat diese Entdeckung eine enorme soziale Sprengkraft, von der sich vor einigen Jahren jeder ein Bild machen konnte. “Ein elegantes System zum Umschreiben des Lebenskodex”, beschrieb der königliche schwedische Generalsekretär Akademie der Wissenschaften, Göran Hansson, das “schärfste” – für das genaueste – Werkzeug, das von Gentechnikern verwendet wird. Aber für viele, die Angst haben, das genetische Material zu bearbeiten, ist die genetische Schere eine der schärfsten und noch weitgehend unregulierten Waffen.


Bild: dpa


Es ist zwei Jahre her, seit die ersten Menschen, die durch eine Schere gentechnisch verändert wurden, in China geboren wurden – unverantwortliche menschliche Experimente und eine medizinisch-ethische Verletzung, die jetzt im Detail verfolgt wurde.

Dieser Skandal hatte keinen Einfluss auf Crisprs Fortschritt in einer Sekunde. Im Gegenteil: Mit der Gewissheit, dass wir endlich nützliche Eingriffe in das Erbgut zu Heilungszwecken nutzen können und dass wir den Hunger in der Welt durch einen enorm beschleunigten Anbau von Nutzpflanzen bekämpfen können, reift die Methode immer schneller. Ein technisches Kontrollinstrument, das das Gesicht von Janus bleibt und dennoch lange Zeit als unverzichtbar galt. Und etwas außerhalb des gesellschaftspolitischen Rahmens verbindet diesen Nobelpreis für Chemie mit 1944: Heute wie damals eilte die Nobelpreisversammlung mutig vorwärts und verlieh Otto Hahn die höchste Auszeichnung, nicht jedoch Fritz Straßmann, Lise Meitner oder Otto Frisch, die ähnlich sind weit voraus in der Erklärung der Atomspaltung.

Die französische Mikrobiologin Emmanuelle Charpentier, Direktorin des Max-Planck-Instituts für Infektionsbiologie in Berlin.


Die französische Mikrobiologin Emmanuelle Charpentier, Direktorin des Max-Planck-Instituts für Infektionsbiologie in Berlin.
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Foto: AFP


Diesmal gibt es fast ein halbes Dutzend männliche Kandidaten, die ausgelassen wurden und den Weg in das Zeitalter von Crispr geebnet haben. Bei einigen von ihnen haben sich die Arbeitgeber der beiden Preisträger in Crispr-Patenten mit über Milliarden von Dollar überschnitten – ein weiterer Grund, warum die Auszeichnung für viele überraschend war und dennoch so vorhersehbar war.

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