Wie der Verein mit João Félix und Co. wurde eine Sternenfabrik

Wenn es um Jugendarbeit für die beiden größten Clubs der Stadt geht, sind die Meinungen geteilt. So kann es sein, dass der Fan der Fanartikel vor dem Estadio da Luz heimlich sagt, dass Ihr Rivale tatsächlich der viel bessere Verein ist. Weil Jugendarbeit dort viel besser ist.

Das Hauptargument für Befürworter dieser Theorie ist natürlich der allgegenwärtige Cristiano Ronaldo im portugiesischen Fußball. Im Sommer 2003 wechselte er für 19 Millionen Euro von Sporting Lissabon zu Manchester United. Der Rest der Geschichte ist bekannt.

Aber das ist lange her und in der portugiesischen Hauptstadt ist viel passiert. Seit dem Sommer 2014 hat Benfica Lissabon mehr als 850 Millionen Euro aus dem Verkauf von Spielern gesammelt. Der Stadtrivale Sporting erzielte im gleichen Zeitraum einen Umsatz von “nur” 415 Millionen Euro. Benfica ist heute die Starfabrik in Europa.

Jugendsponsor: Luís Filipe Vieira

Was hat sich bei Benfica in den letzten 20 Jahren geändert und den Verein zu einem der besten Trainingsclubs in Europa gemacht? In den 80er und 90er Jahren “verließen sich die Leute fast ausschließlich auf fertige Spieler”, sagt Benfica-Experte Marcus Horn. Eine Person ist entscheidend für die Änderung der Strategie: Luís Filipe Vieira. Er ist Präsident des Vereins und seit 2003 im Amt.

“Unter seiner Führung wurde 2006 das Performance Center in Seixal gebaut. Das Maximum bestand darin, mit so vielen einheimischen Spielern wie möglich in der ersten Mannschaft zu spielen”, erklärt Horn.

Der Benfica Campus ist der Stolz des Vereins. Unter anderem war er 2015 abwesend Globe Soccer Awards wurde zur besten Jugendakademie des Jahres gekürt. “Hochqualifizierte Pädagogen, systematische Schulungsarbeiten und ein Leistungszentrum, das mit seiner Infrastruktur zu den besten der Welt zählt”, sind laut Horn die Hauptgründe für den Erfolg des Campus.

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Julian Weigl hat kürzlich ein Interview mit geführt Sportbild Es ist klar, wie gut die Infrastruktur des Vereins im Vergleich zu der in Dortmund ist: “Bei Benfica gibt es immer noch Unterschiede. Alles ist auf dem neuesten Stand der Technik. In diesem Umfeld haben Sie die besten Voraussetzungen für die weitere Entwicklung.”

Starke Worte, denn der BVB war in den letzten Jahren eines der beliebtesten Ziele für Europas beste Talente. Aber Benfica zeichnet sich noch mehr durch seine eigene Generation aus, die schon als kleine Jungen den Adler auf ihren Brüsten trug.

Ermittlungen gegen Clubmanager Vieira

Aber in diesen Tagen ist Präsident Vieira in den Schatten gestellt worden.

Die portugiesische Polizei durchsuchte die Büros von Benfica. Es geht um den Verdacht auf Korruption bei Spielertransfers und Geldwäsche.

Vieira steht im Zentrum der Untersuchung. Dies ist nicht das erste Mal, dass Benficas Clubmanager mit der Justiz in Kontakt kommt. Gegen Vieira laufen derzeit verschiedene Steuerbetrugs- und Korruptionsverfahren.

Waldschmidt sieht einen “Schritt nach vorne”

Auf der anderen Seite schreibt Benfica positive Schlagzeilen, wenn es um Sport geht.

Dies gilt auch für Luca Waldschmidt. Nach seinem Wechsel vom SC Freiburg in diesem Sommer hat der 24-jährige Stürmer in seinen ersten zehn Spielen für Benfica bereits fünf Tore erzielt und drei Tore vorbereitet.

“Bei meinem ersten Spiel, bei dem ich mit einem Doppel erfolgreich war, hatte ich einen kleinen Türöffner. Das hat es mir sehr viel leichter gemacht, dorthin zu gelangen. Ich konnte dieses Eröffnungsspiel mit mir beschleunigen”, sagt Waldschmidt.

“Benfica ist für mich ein Schritt nach vorne – und kein Schritt zurück! Ich habe diese Entscheidung bewusst getroffen. Wir haben klare Ambitionen, um Titel zu spielen. Wir spielen in Europa und ich kann mich international zeigen. Das war mir wichtig”, erklärte er. Waldschmidt fährt fort: “Der Schritt ins Ausland war auch für meine Persönlichkeit wichtig. Hier kann ich mich in einem neuen Land entwickeln und eine neue Sprache lernen.”

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Das Paradebeispiel: João Félix

Normalerweise verfolgt Benfica jedoch eine andere Strategie – junge Spieler zu finden, sie zu trainieren – und sie dann in die erste Mannschaft zu integrieren oder sie mit großem Gewinn zu verkaufen.

Einer dieser einheimischen Menschen ist João Félix. Er zog im Sommer 2019 für 126 Millionen Euro astronomisch nach Atlético Madrid. Der Offensivspieler zog im Alter von 15 Jahren von der Jugendakademie in Portos in die portugiesische Hauptstadt. Obwohl dies viel weiter von seiner Heimatstadt entfernt ist.

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Es ist nicht ungewöhnlich, dass talentierte Portugiesen lange Reisen akzeptieren oder weit weg von ihren Eltern leben. “Es gibt Fälle, in denen Eltern Fahrten von bis zu 200 Kilometern akzeptieren, damit ihre Kinder regelmäßig trainieren”, sagt Horn.

“Benfica ist mit Abstand der größte Fußballverein des Landes und verfügt angesichts der hervorragenden Jugendarbeit über ein enormes Charisma für talentierte Kinder und Jugendliche.” Derzeit leben jedoch nur 65 Kinder vor Ort auf dem Benfica-Campus. Der Rest von ihnen muss pendeln. Deshalb plant der Verein den Bau eines Internats für bis zu 800 Jugendliche.

Der enorme Aufwand der Jugendakademie zahlt sich dank der ausgebildeten Spieler aus. Aber es ist eine Sache, einen jungen Spieler zu trainieren und eine ganz andere, ihn in ein professionelles Team zu integrieren.

Benfica erledigt diese schwierige Aufgabe regelmäßig mit Bravour. “Die Unterkonstruktion ist sehr professionell strukturiert. Das B-Team von Benfica spielt in der 2. Liga, hier sammeln die jungen Talente bereits unter harten Wettbewerbsbedingungen wertvolle Spielpraxis”, beschreibt Horn.

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“Außerdem hat Portugal eine eigene U23-Liga namens” Liga Revelação “, in der Benfica auch von einer Mannschaft vertreten wird.”

Rodrigo Magalhaes: Der Traum ist es, die Champions League zu gewinnen

“Mein persönlicher Traum ist es, dass Benfica mit vier oder fünf Mitarbeitern der Akademie im Team die Champions League gewinnt”, sagte Rodrigo Magalhaes, technischer Koordinator für Benficas Campus. BBC.

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Laut Horn gibt es jedoch ein großes Problem bei diesem ehrgeizigen Ziel: “Benfica ist auf Transferüberschüsse angewiesen, da der Verein im relativ kleinen und finanziell schwachen Portugal nicht die notwendigen Einnahmen erzielen kann, um eine international wettbewerbsfähige professionelle Mannschaft nur aus Spielen und Sponsoreneinnahmen zu finanzieren.” “”

Und so ist die Strategie, die Benfica lobt, letztendlich vor allem eines: ein Mittel zum Zweck.

Markus Horn ist Autor. Er ist seit mehreren Jahren Mitglied von Benfica Lissabon und spricht fließend Portugiesisch. Unter anderem schrieb er das Buch “111 Gründe, Benfica Lissabon zu lieben“.

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About the Author: Erhard Beitelg

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